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Índice o escala de Barthel

Publicado el 3 de febrero, 2021 Actualizado el 23 septiembre, 2022

La valoración de la dependencia física en las actividades básicas de la vida diaria (ABVD), está adquiriendo cada vez una relevancia mayor, sobre todo en centros y unidades de rehabilitación.

Evaluar la dependencia de una persona, si es una persona verbal independiente, y el grado de ayuda que necesita, no es tan sencillo, ya que depende de muchos factores. Para ello, contamos con instrumentos que miden la calidad de vida de un paciente, como, por ejemplo, la escala de Barthel.

El Índice de Barthel es una de las herramientas más utilizadas, también conocido como Índice de Discapacidad de Maryland. En este artículo te informamos de todo lo importante acerca del “Barthel Test”.

¿Qué es el Índice de Barthel?

Índice de Barthel o Escala de Barthel, también conocido por Índice de Discapacidad de Maryland, debido a sus orígenes. Este es un instrumento de evaluación aplicado por los profesionales sociosanitarios, con el objetivo de medir y valorar el grado de independencia de una persona, a la hora de realizar diez tareas básicas de la vida diaria, en función de si necesita ayuda importante para llevarlas a cabo o es totalmente independiente.

tabla-indice-barthel
Fuente: MIT Centro de Día

Con él, tenemos constancia y evaluación del grado de dependencia física o neurológica en un paciente, suponiendo esto, una dificultad para su calidad de vida.

El Índice de Barthel comenzó a utilizarse en 1955 en los hospitales de enfermos crónicos de Maryland, EEUU. Con él, los médicos conseguían medir la capacidad funcional de los pacientes, sobre todo, aquellos que presentaban trastornos músculo esqueléticos o neuromusculares. Por supuesto, también se utilizaba para evaluar la mejoría de esos usuarios tratados en programas de rehabilitación.

Aunque, hasta 1965 no se publica mundialmente esta escala de medición de pacientes. Como todo en esta vida, la Escala de Barthel ha dado lugar a múltiples versiones, además de servir como comparación entre otros índices.

Es importante señalar su adaptación a diferentes ámbitos culturales, ya que resulta casi inmediata. Por tanto, y a pesar de sus limitaciones, el Índice de Barthel es utilizado en la práctica médica y también en estudios de investigación de la salud.

¿Para qué sirve?

Seguro te preguntarás para qué sirve el Índice de Barthel, pues bien, sus funciones son las siguientes:

  • Evalúa las funciones diarias de pacientes con algún tipo de dependencia.
  • Gracias a la puntuación total, se estima si el paciente necesita mínima ayuda física, incluso la ayuda domiciliaria.
  • Sirve como prueba del protocolo de evaluación geriátrica.
  • Es un criterio de eficacia de los tratamientos de rehabilitación a los que el paciente se somete.

Tabla del Índice de Barthel

El Test de Barthel se resume en la siguiente tabla, que se rellenará en base a las necesidades que tiene el paciente. Con esto, se consigue una puntuación global y parcial de cada actividad básica, indicando las principales deficiencias del paciente y aportando un juicio de valor para la evaluación de su pronóstico temporal.

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ACTVIDADDESCRIPCIÓNPUNTUACIÓN
ComerDependiente
Necesita ayuda física de otra persona para cortar, extender mantequilla, usar condimentos, etc.5
Independiente, no necesita ayuda para cortar, extender mantequilla, usar condimentos, etc. (capaz de usar cualquier instrumento)10
Trasladarse entre
la silla y la cama
Dependiente, incapaz de mantenerse sentado
Necesita gran ayuda (1 persona entrenada o 2 personas), puede permanecer sentado5
Necesita pequeña ayuda física o ayuda verbal de otra persona10
Independiente15
Aseo personalDependiente
Independiente para lavarse la cara, las manos y los dientes, peinarse y afeitarse. No necesita ayuda física de otra persona5
Uso del retreteDependiente
Necesita alguna ayuda, pero puede hacer algo solo5
Independiente que entra y sale, se limpia y se viste10
Bañarse o
ducharse
Dependiente
Independiente para bañarse o ducharse, no necesita ayuda5
DesplazarseInmóvil
Independiente en silla de ruedas en 50 m5
Anda con mínima ayuda de una persona (física o verbal independiente)10
Independiente al menos 50 m, puede entrar y salir con cualquier tipo de muleta, excepto andador15
Subir y bajar
escaleras
Dependiente
Precisa ayuda física o verbal, puede llevar cualquier tipo de bastón, muleta…5
Independiente para subir escaleras y bajar10
Vestirse y
desvestirse
Dependiente
Necesita ayuda de otra persona para quitarse la ropa, pero puede hacer la mitad aproximadamente, sin ayuda5
Independiente capaz de ponerse la ropa incluyendo botones, cremalleras, cordones, etc.10
Control de hecesIncontinente (o necesita ayuda para enemas)
Accidente excepcional (episodio de incontinencia ocasional de uno/semana)5
Continente10
Control de orinaIncontinente, o sondado, necesita ayuda para cambiarse la bolsa
Accidente excepcional (episodio de incontinencia máximo uno/24 horas)5
Continente, durante al menos 7 días10
Descargar Index de Barthel

Escala de Barthel: Interpretación

Existen autores que han propuesto unas puntuaciones de referencia para facilitar la interpretación de la Escala de Barthel. La más conocida y usada, es la interpretación de Shah S, Vanclay F y Cooper B, que mostramos a continuación:

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PUNTUACIÓNCLASIFICACIÓN
<20Dependencia total
21 – 60Dependencia severa
61 – 90Dependencia moderada
91 – 99Dependencia leve
100Independencia
Fuente: Wikipedia

Como vemos, la puntuación global está entre 0 y 100 puntos, con valores por cada 5 puntos. Una puntuación total de 100 indica el máximo nivel de independencia del paciente, y 0 el máximo grado de dependencia. En el caso de necesitar ayuda una persona en silla de ruedas, su puntuación máxima será de 90 puntos.

Es importante recordar que, cuanto mayor sea la puntuación total, mayor será el grado de independencia de la persona evaluada, y no necesita ayuda para realizar las tareas básicas de la vida diaria. Y, cuanto menor sea la puntuación total, mayor será su grado de dependencia, e indicará que necesita ayuda importante para la realización de las actividades esenciales de su vida cotidiana.

Ventajas y limitaciones

Ventajas del Índice de Barthel

  • Alta fiabilidad y validez de los resultados.
  • Capacidad de detección de dependencia en los casos intermedios.
  • Prácticamente, no hay molestia para el paciente.
  • Fácil aplicación, uso y evaluación.
  • No es necesaria la adaptación lingüística.

Limitaciones del Índice de Barthel

  • En situaciones extremas existe limitación para detectar las capacidades del paciente.
  • Respecto a las diferencias culturales, podría variar la ponderación y elección de las actividades diarias.
  • Por regla general, casi todas las tareas tienen relación con las extremidades inferiores, dejando las superiores en un segundo plano.

Diferencias entre el Índice de Barthel y el del Katz

Como venimos comentando en todo el artículo, la Escala de Barthel ofrece una valoración de las diez actividades diarias de la vida cotidiana, llevando consigo una valoración funcional de 0 a 100, para saber el nivel de dependencia del paciente.

Mientras que, el Índice de Katz, evalúa seis apartados que incluyen cinco grupos de actividades diarias (baño, capaz de ponerse y quitarse la ropa , uso de retrete, transferencias y alimentación) para las que la persona podría necesitar ayuda y una función corporal (continencia), dando la posibilidad de añadir otro no especificado.

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Otra de las principales diferencias entre el Índice de Katz y el de Barthel es el resultado. En la escala de Katz, no se recoge de forma numérica, si no que se realiza una graduación en ocho niveles desde el A (mínima independencia) hasta el G (máxima dependencia), especificando que el nivel mínimo no significa que la persona sea totalmente independiente, sino que indica una situación de dependencia ligera, y que podría necesitar ayuda para realizar alguna actividad de la vida diaria. 

Con la ayuda de calculadora Barthel y la calculadora de Katz, podrás realizar un test para identificar el grado de dependencia de la persona.

Referencias bibliográficas

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