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Saturación de oxígeno en ancianos

Publicado el 5 de enero, 2022 Actualizado el 11 enero, 2022
Saturación de oxígeno en sangre

La COVID-19 llegó y ha cambiado toda nuestra vida y nuestro mundo, al menos, tal y como lo conocíamos hasta diciembre de 2019. 

Uno de los síntomas más graves que produce esta enfermedad es la dificultad para respirar bien. A partir de ahí, empezamos a oír en los informativos a hablar de la importancia de mantener unos niveles de saturación de oxígeno en sangre adecuados. 

Pero ¿qué es la saturación de oxígeno en sangre? ¿Cuál es la saturación normal de un adulto mayor? ¿Cuál es el nivel de saturación de oxígeno normal en ancianos y personas mayores? ¿Qué ocurre si se produce una saturación baja en ancianos? ¿Qué síntomas hay que observar para saber si una persona mayor tiene una saturación baja de oxígeno?

A lo largo de este post, vamos a tratar de dar respuesta a cada una de estas preguntas.

¿Qué es la saturación de oxígeno en sangre?

La saturación de oxígeno en sangre es la medida que se utiliza para medir la cantidad de oxígeno disponible en la sangre, es decir, cuánto oxígeno llevan tus glóbulos rojos. Por tanto, se trata de un indicador que nos indica cómo de bien se está distribuyendo el oxígeno desde los pulmones a las células, y, por ende, al resto de los órganos. 

Es muy importante mantener un nivel de saturación de oxígeno en sangre óptimo ya que nuestro organismo depende del oxígeno para un correcto funcionamiento. Unos valores por encima o por debajo de lo que se considera normal pueden tener efectos muy negativos para nuestra salud. 

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Seguro que te estás preguntando, ¿cuál es la saturación normal de oxígeno en ancianos y en adultos mayores? Hay que decir que se consideran niveles normales de saturación de oxígeno en adultos mayores cuando el porcentaje de oxígeno en sangre está entre el 95% y el 100%. Estos son los mismos valores que se consideran óptimos tanto para la población adulta en general como para la población infantil. 

La mayoría de la población no necesita medir su saturación de oxígeno en sangre. Sin embargo, las personas mayores o de edad avanzada, que suelen tener algún tipo de patología cardiaca y/o pulmonar (enfisema, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, …), sí deben monitorizar sus niveles de saturación, ya que suelen tener niveles de saturación de oxígeno más bajos.

¿Cómo medir el oxígeno en sangre?

La medición de oxígeno en sangre se puede hacer de dos formas: gasometría arterial y pulsioxímetro.

Gasometría arterial

Una gasometría arterial (ABG en inglés) se llama así a la extracción de sangre de una arteria, y no de una vena, para medir la saturación de oxígeno. Se extrae la sangre de las arterias y no de las venas, porque las arterias están oxigenadas, y la sangre de las venas.

Normalmente, la sangre se extrae de una arteria de la muñeca porque es un área más sensible que otras partes del cuerpo. Se trata de una prueba muy precisa, pero también es invasiva. 

Pulsioxímetro

Un pulsioxímetro es un dispositivo que se coloca en el dedo, tiene una pantalla y un sensor que detecta el pulso. El pulsioxímetro emite ráfagas de luz de diferentes frecuencias que miden así cómo la sangre arterial absorbe cada longitud de onda. En la pantalla se muestra el nivel de oxigenación de la sangre.

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¿Qué significa el SpO2? El SpO2 es el porcentaje de saturación de oxígeno que se mide con el pulsioxímetro. Un SpO2 normal es aquel cuyo valor, como se ha dicho anteriormente, está entre el 95 % y el 100%. El oxímetro de pulso o pulsioxímetro también mide la frecuencia cardiaca por minuto.

Esta prueba es precisa también, y no es invasiva como la gasometría arterial, por lo que cualquier persona puede medir y comprobar la saturación de oxígeno en personas mayores. Estos aparatos se pueden comprar fácilmente en tiendas especializadas en temas de salud o por Internet.

Síntomas que indican que una persona mayor tiene una saturación de oxígeno en sangre baja

Cuando el índice de saturación de oxígeno se sitúa por debajo del 90 por ciento se produce hipoxia, es decir, el nivel de oxígeno está por debajo de lo que se considera el valor normal de saturación de oxígeno en el adulto mayor. Cuando el nivel de saturación en adultos mayores, y en la población en general, es inferior al 80 por ciento se considera hipoxia severa. 

El principal síntoma que delata que una persona mayor o joven tiene un nivel de oxígeno en sangre inferior a lo considerado normal, es la dificultad para respirar. Otros síntomas que también pueden indicar que una persona no tiene una saturación en sangre normal son dolor de pecho, confusión, dolor de cabeza, ritmo cardíaco rápido y una señal distinta que puede alertarnos de que tiene falta de oxígeno en sangre en ancianos es la coloración azul del lecho ungueal, la piel y las membranas mucosas

¿Qué hacer si notamos algunos de estos síntomas en una persona? Debemos acudir al médico lo más pronto que nos sea posible, ya que cualquiera de esta sintomatología puede provocar fallos respiratorios, y la cianosis (coloración azul del lecho ungueal, de los dedos de las manos y pies o mucosas) puede desencadenar en un infarto, infarto cerebral, accidentes cerebrovasculares y otras patologías graves, que, incluso, pueden ocasionar daños irreversibles. 

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La mayoría de los adultos y personas mayores no necesitan medir los niveles de saturación de oxígeno en sangre, solo aquellas personas mayores o con problemas de salud graves como los descritos más arriba deben vigilar y comprobar que tienen una saturación de oxígeno normal.

Este artículo es meramente informativo, si piensa que tiene un nivel de saturación de oxígeno por debajo de lo que se considera normal, consulte o acuda a su médico o a las autoridades sanitarias pertinentes.

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Equipo multidisciplinar de MIT Centro de día formado por terapeutas ocupacionales, enfermeras, fisioterapeutas y neuropsicólogos.

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